Fragewörter (Question Words)

Man kann mit den folgenden Wörtern Fragen stellen. Jeder Satz soll mit einem
Fragezeichen (?) enden.

 

1. Wer (who) - It is used as the subject of the sentence.

Remember that the sound of this word makes it a false cognate; it does NOT mean "where."
Remember that, no matter what the real answer is, er will "answer" a wer question.
FrageAntwort
Wer ist der Mann da?
Who is the man there?
Er ist der Professor.
He is the professor.
Wer ist das Kind da?
Who is the child there?
Das ist mein Kind.
That is my child.
Wer ist die Frau da?
Who is the woman there?
Sie ist die Ärztin.
She is the doctor.
Wer sind die Leute da?
Who are the people there?
Sie sind meine Freunde.
They are my friends.

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2. Wen (whom) - It is used as the accusative object (a direct object and the object of certain prepositions).

Remember that the sound of this word makes it a false cognate; it does NOT mean "when."
Remember that, no matter what the real answer is, ihn will "answer" a wen question.
FrageAntwort
Wen siehst du?
Whom do you see?
Ich sehe den Mann (ihn).
I see the man (him).
Für wen tust du das?
For whom are you doing that?
Ich tue das für das Kind (es).
I'm doing it for the child (him/her).
Gegen wen spielst du?
Against whom are you playing?
Ich spiele gegen die Frau (sie).
I'm playing against the woman (her).
Wen siehst du?
Whom do you see?
Ich sehe die Leute (sie).
I see the people (them).

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3. Wem (whom) - It is used as the dative object (indirect object and object of certain prepositions).

Remember that, no matter what the real answer is, ihm will "answer" a wem question.
FrageAntwort

Wem gibst du den Mantel?

To whom are you giving the coat?

Ich gebe den Mantel meinem Vater.
Ich gebe ihm den Mantel.
I'm giving the coat to my father.
I'm giving him the coat.
Wem glaubst du?
Who do you believe?
Ich glaube dem Kind (ihm).
I believe the child (him/her).
Von wem sprichst du?
About whom are you speaking?
Ich spreche von der Frau (ihr).
I'm speaking about the woman (her).
Bei wem wohnst du?
With whom do you live?
Ich wohne jetzt bei meinen Freunden.
I'm living now at my friends' house.

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4. Was (what) - It is used to ask about objects and concepts.

Remember that you use "was" regardless of what the gender of the answer will be.
FrageAntwort
Was ist das?
What is that?
Das ist ein Tisch.
That is a table.
Was siehst du?
What do you see?
Ich sehe mein Buch.
I see my book.
Was bedeutet Freundschaft?
What does friendship mean?
Na ja, das ist schwer zu antworten.
Well, that is difficult to answer.
Was sind diese Dinge?
What are these things?
Sie sind meine Werkzeuge.
They are my tools.

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5. Wann (when)

FrageAntwort
Wann spielst du Tennis?
When are you playing tennis?
Am Freitag spiele ich Tennis.
I'm playing tennis on Friday.
Wann kommt dein Freund zu dir?
When is your friend coming to your house?
Er kommt um drei Uhr.
He's coming at three o'clock.
Wann fängt die Sendung an?
When does the tv program begin?
Um zwanzig Uhr.
At 8:00 p.m.
Wann fährt der Zug ab?
When does the train leave?
Um halb elf.
At 10:30 a.m.

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6. Wo (where) - It is used to ask about where something or someone is.

FrageAntwort
Wo spielt man Tennis?
Where does one play Tennis?
Man spielt auf dem Tennisplatz.
One plays tennis at the tennis court.
Wo ist München?
Where is Munich?
München ist in Bayern.
Munich is in Bavaria.
Wo sitzt das Kind?
Where is the child sitting?
Das Kind sitzt im Sessel.
The child is sitting in the chair.
Wo findet man alte Bücher?
Where does one find old books?
Man findet sie in Antiquariaten.
They are found in used bookstores.

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7. Wohin (where [to]) - It is used to ask about where something or someone is moving (to).

FrageAntwort
Wohin gehst du?
Where are you going?
Ich gehe in die Stadt.
I'm going to town.
Wohin fährt der Bus?
Where is the bus going?
Der Bus fährt nach Stuttgart.
The bus is going to Stuttgart.
Wohin reist du im Sommer.
Where are you going in the summer?
Nach Deutschland.
To Germany.
Wohin fliegen Sie?
Where are you flying?
In die Schweiz.
To Switzerland.

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8. Woher (where [from]) - It is used to ask about where something or someone is coming (from).

FrageAntwort
Woher kommst du?
Where do you come from?
Ich komme aus Texas.
I come from Texas.
Woher weißt du das?
How do you know that?
Ich habe es von ihm gehört.
I heard it from him.
Woher kommen Sie?
Where do you come from?
Aus der Schweiz.
From Switzerland.
Woher kommen Sie?
Where do you come from?
Aus den Vereinigten Staaten.
From the United States.

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9. Warum (why)

FrageAntwort
Warum kostet das so viel?
Why does that cost so much?
Es ist schwer zu produzieren.
It is difficult to make.

Warum bist du so spät?

Why are you so late?

Ich habe meinen Wecker nicht gehört.
I didn't hear my alarm clock.
Warum tust du das immer?
Why do you always do that?
Es macht mir Spaß.
It's fun.
Warumüberquert das Huhn die Straße?
Why does the chicken cross the street?

Ach, das weißt du schon!

Oh, you already know that!

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10. Wie viel (how much)

FrageAntwort
Wie viel kostet das?
How much does that cost?
Es kostet zehn Mark.
It costs ten marks.
Wie viel Uhr ist es?
What time is it?
Es ist Viertel vor zwei.
It is a quarter till two.
Wie viel Einwohner hat die Stadt?
What is the population of the city?
Ungefähr zwei Millionen.
About two million.

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11. Wie viele (how many)

FrageAntwort
Wie viele Leute sind hier?
How many people are here?
Wir sind zehn zusammen.
There are ten of us.
Wie viele Bücher haben Sie gelesen?
How many books have you read?

Ich habe keine Ahnung.

I have no idea.

Wie viele Stunden dauert die Reise?
How many hours does the trip take?
Ungefähr drei Stunden.
About three hours.

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12. Wie (how, what)

FrageAntwort
Wie heißt das?
What is that called?
Das ist ein Bleistift.
That is a pencil.
Wie geht's?
How are you?
Es geht mir gut.
I'm fine.
Wie komme ich zum Bahnhof?
How do I get to the train station?
Gehen Sie immer geradeaus.
Keep going straight ahead.

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13. Wie lange (how long)

FrageAntwort
Wie lange dauert das Konzert?
How long does the concert last?
Es dauert zwei Stunden.
It lasts two hours.
Wie lange wohnst du schon hier?
How long have you been living here?
Drei Jahre wohne ich schon hier.
I've been living here three years.

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14. Was für ein (what kind of)

Note that "was für ein" acts as a phrase; that is, the word für does not determine the case of "ein." The case is determined by how the phrase is used in the sentence. Note that the plural form drops the ein.

CaseFrageAntwort
Nom.Was für ein Mensch ist er?
What kind of a person is he?
Er ist ein ehrlicher Mensch.
He is an honorable person.
Was für ein Buch ist das?
What kind of a book is that?
Es ist ein Krimi.
It is a detective story.
Was für eine Professorin ist sie?
What kind of a professor is she?
Sie ist eine hervorragende Professorin.
She is an outstanding professor.
Was für Leute sind sie?
What kind of people are they?
Sie sind sehr nette Leute.
They are very nice people.
Acc.Was für einen Tee trinkst du am liebsten?
What kind of tea do you like best?
Ich trinke am liebsten schwarzen Tee.
Black tea is my favorite.
Was für ein Auto fährst du gern?
What kind of car do you like to drive?
Ich fahre gern einen VW.
I like to drive a VW.
Was für eine Torte isst du gern?
What kind of cake do you like to eat?
Ich esse gern Schwarzwaldkirschtorte.
I like to eat Black Forest cherry cake.
Was für Tiere leben im Wasser?
What kind of animals live in water?
Fische leben im Wasser.
Fish live in water.
Dat.Mit was für einem Kuli schreiben Sie?
What kind of a pen are you writing with?
Er ist ein sehr teurer Kuli.
It is a very expensive pen.
Aus was für einem Buch lesen Sie vor?
What kind of a book are you reading (aloud) from?
Aus einem Krimi.
From a detective story.
Was für einer Person glauben Sie?
What kind of a person do you believe?
Ich glaube Leute, die ehrlich sind.
I believe people who are honorable.
Mit was für Menschen reisen Sie gern?
What kind of people do you like to travel with?
Mit gut ausgebildeten aber auch rücksichtsvollen Leuten.
With well-educated but also considerate people.
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